Uma incrível gruta natural foi descoberta na China

Uma incrível gruta natural foi descoberta na China

Uma equipe de espeleologistas chineses e britânicos explorou uma magnífica gruta, descoberta recentemente no sul da China. Mapeado em três dimensões, esse "Tiankeng" revelou dimensões jamais vistas, como também uma extraordinária rede subterrânea que se liga com um rio que serpenteia até a superfície.

"Buraco no céu" é a tradução literal da palavra chinesa "Tiankeng". Este termo poético refere-se a um tipo de formação geológica que existe quase que apenas no Reino do Meio. Trata-se - cientificamente falando - de "mega-dolines", enormes cavidades com paredes íngremes e abertas para o céu. Há alguns dias, foi precisamente uma dessas depressões cársticas que os cientistas se comprometeram a explorar. Uma expedição perigosa com um final pelo menos... inesperado!

No total, esta impressionante cavidade mede nada menos que 6,7 milhões de metros cúbicos. Uma equipe sino-britânica é responsável pela exploração, liderada por Zhang Yuanhai - afiliada ao Instituto de Karst Geologia da Academia Chinesa de Ciências da Terra - e Andy Eavis, presidente da Caving Associação Britânica. De 4 a 8 de outubro, os 19 corajosos exploradores partiram para explorar todos os recantos, munidos apenas de uma simples corda de escalada.

Um abismo único no mundo

"O volume da caverna é tão grande que tem dimensões internacionais", dizem os especialistas em um comunicado publicado no jornal oficial do Ministério da Ciência e Tecnologia da China. Localizada na Floresta de Guangxi - Região Autônoma do Sul da China - a caverna monumental "foi realmente descoberta por uma expedição de Hong Kong no ano passado, por isso foi nomeada Hong Kong · Haiting Hall", diz o diretor do projeto. Equipe sino-britânica Zhang Yuanhai.

O feito realizado por esta segunda equipe de espeleólogos consistiu em mergulhar no coração do abismo a fim de enfrentar sua falta de medidas.

"Desta vez, determinamos principalmente seu volume e confirmamos o status de estatura internacional por meio de uma varredura tridimensional", diz Zhang Yuanhai. E o mínimo que podemos dizer é que as medições desse monumento natural competem com as realizações humanas mais ambiciosas.

Um volume equivalente a uma catedral

100 metros de largura, quase que duas vezes maior, isso com uma profundidade de quase 120 metros... Números espantosos, primeiros frutos das maravilhas oferecidas pela caverna. Sua vertente sul colapsa para alcançar a entrada de uma extraordinária rede subterrânea.

Corredores, vastos salões, buracos... que também tem um limite e pilares de pedra, e - para completar este inventário geológico fantástico - de formações minerais mágicos chamados "pérolas caverna", esferas de pedra calcária pilha polidos por ação da água. A água, também uma fonte de admiração para os cientistas, descobriu uma passagem insuspeitada ligando a caverna a uma corrente subterrânea que alimenta o rio Panyang.

Roma não foi feita em um dia...

Além das determinações de suas dimensões excepcionais, o mapeamento tridimensional da caverna realizada pelos cientistas possibilitou o rastreamento das origens de sua formação, como conta Zhang Yuanhai:

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"O escaneamento em 3D revelou que Hong Kong (China), Haiting Hall, conservou muitas evidências da evolução da cratera após seu colapso, especialmente os traços mecânicos produzidos nas rochas após o colapso, que são claramente visíveis, e explicam [assim] as características evolutivas deste tiankeng.

"Uma evolução que, segundo o especialista, se deu ao longo de uma escala de tempo absurda como a imensidão da própria caverna: "A formação de uma caverna está longe de ser feita em uma única etapa. Elas constituem uma história de mais de 2 milhões de anos para isso", conclui Zhang Yuanhai. Milênios levaram à criação de extraordinários "buracos no céu", formações subterrâneas tão excepcionais que competiriam quase com o firmamento...

De Freitas Agostinho
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