Há 14 anos uma maré negra continua a progredir silenciosamente no golfo do México
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Há 14 anos uma maré negra continua a progredir silenciosamente no golfo do México

Depois de ter desaguado no golfo do México por mais de 14 anos, a maré negra da empresa Taylor Energy está a ponto de se tornar uma das piores catástrofes costeiras dos Estados Unidos.

Por 14 anos, um derramamento de óleo foi silenciosamente fluindo para as águas do Golfo do México. Todos os dias, o equivalente a 300 a 700 barris de petróleo despejam seu conteúdo perto da costa da Louisiana. Este desastre ambiental está prestes a se tornar um dos piores vazamentos de petróleo que os Estados Unidos já viram.

Um desastre silencioso 

Em 2004, um furacão devastador chamado Ivan atingiu o Caribe e os Estados Unidos. Enquanto subia o Golfo do México, Ivan causou um deslizamento de terra que trouxe consigo a plataforma de petróleo de propriedade da empresa Taylor Energy. Dos 25 poços de petróleo afetados, apenas uma minoria é fechada. Em 2015, a Guarda Costeira dos EUA estimou que mais de 60.500 litros de ouro negro foram derramados em águas circunvizinhas ao longo de sete meses, números baseados em dados fornecidos pela Taylor Energy.

Autoridades acreditam que o vazamento pode continuar a se espalhar no próximo século. Agora, está ameaçando superar o escopo do desastre da Deepwater Horizon: a explosão de uma plataforma de petróleo da BP - também localizada no Golfo do México - que ocorreu em abril de 2010, causando a liberação de quase 49 milhões de barris (800 milhões de litros) de petróleo em águas costeiras.

Mergulho em águas poluídas

A empresa Taylor tentou durante muitos anos cobrir não seus poços de petróleo, mas o próprio escândalo, até que um grupo de ambientalistas descobriu os vestígios em 2010, logo depois do desastre de Deepwater Horizon. Enquanto a empresa argumentou que 55 barris de petróleo fluíram no Golfo todos os dias, um novo relatório divulgado pelo Departamento de Justiça revelou a verdadeira extensão do desastre: Na verdade, foram lançados por dia 37.000 a 113.000 litros.

"A razão pela qual os poços não estão fechados é basicamente monetária", diz Robert Bea, professor de engenharia da Universidade da Califórnia. "Os poços são de difícil acesso por causa dos efeitos do deslizamento de terra [e] devem ser selados individualmente. Os custos estão sobre os ombros do estado [da Louisiana] e do governo federal". As implicações de Taylor para a saúde dos habitantes da região permanecem sub-pesquisadas.

Donald Trump fora de sintonia com a emergência ambiental

Enquanto o vazamento de petróleo de Taylor continua a chegar ao Golfo, a administração Trump está propondo uma expansão das plataformas de petróleo, com o potencial de abrir virtualmente todas as regiões costeiras dos EUA. Isso incluiria a costa do Atlântico, que é regularmente afetada por furacões, duas vezes mais que o Golfo do México. Desde Ivan, mais de 150 plataformas foram afetadas por furacões em quatro anos.

Esses projetos também ignoram a necessidade de reduzir nosso uso de combustíveis fósseis para combater as mudanças climáticas. Diante dos interesses financeiros de empresas e governos, continua sendo muito difícil apresentar argumentos ambientais e de saúde que atinjam um nível de urgência que não possa mais ser ignorado.

Escrito por De Freitas Agostinho
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