No Havaí, uma ilha desapareceu sob as águas depois da passagem do furacão Walaka
No Havaí, uma ilha desapareceu sob as águas depois da passagem do furacão Walaka
Leia mais

No Havaí, uma ilha desapareceu sob as águas depois da passagem do furacão Walaka

No espaço de uma única noite, a ilha de East Island foi apagada do arquipélago do Havaí pelo furacão Walaka, um dos mais intensos da história do Pacífico. Um desaparecimento intrigante, que pode se repetir nos anos futuros.

O tempo da East Island, localizada no arquipélago havaiano, chegou ao fim. Parece que o seu tempo acabou. Não sobreviveu à passagem do furacão Walaka, um poderoso e impressionante espécime de ciclone de categoria 5, que atingiu a região no início de outubro. É um dos mais intensos da história do Pacífico. 

Depois de Walaka, apenas uma fina corrente de areia permanece fora do oceano. O resto da ilha está submerso sob as águas azul-turquesa do Pacífico. Como um grande banco de areia, a Ilha do Leste (East Island) felizmente nunca foi habitada por humanos, mas era o lar de muitas espécies selvagens, incluindo tartarugas marinhas, um desastre que pinta o retrato sombrio ao qual a humanidade pode se deparar em um futuro não tão distante.

No espaço de uma noite fatal

"No espaço de um dia e uma noite... a Ilha Atlantis afundou no mar e desapareceu." Se ela sempre foi associada a uma história lendária, as palavras de Platão assumem um significado diferente hoje. East Island, o segundo maior banco de areia da ilha da fragata francesa, habitat de focas-monge do Havaí e ambiente de procriação e criação de 96% das tartarugas verdes Havaianas (duas espécies ameaçadas), não existe mais.

"Esta é outra ruptura na rede de biodiversidade de ecossistemas terrestres que está sendo desmantelada", disse Chip Fletcher, climatologista da Universidade do Havaí. "Eu tive um momento de consciência terrível, em que eu pensei "Ah, meu Deus, acabou." Após o desaparecimento da ilha de East Island, milhares de seres, focas, tartarugas e até mesmo pássaros estão ameaçados de extinção. Felizmente, muitos deles estavam ausentes, tendo se refugiado na época do furacão.

"As espécies podem se adaptar até certo ponto", diz o biólogo de conservação Charles Littnan, da Agência de Observação Atmosférica e dos Oceanos dos EUA (NOAA). "Mas é provável que aconteça um momento no futuro que essa adaptabilidade não será suficiente." Embora a Ilha do Leste medisse apenas 1 km de comprimento e 120 metros de largura, era uma parte importante do Monumento Nacional Marinho de Papahānaumokuākea, que abriga muitas espécies ameaçadas de extinção.

A emergência climática

As imagens de satélite do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA (FWS, na sigla em inglês) estão esfriando e atraem um futuro preocupante para muitas áreas que provavelmente ficarão submersas pelas águas em ascensão. "A probabilidade de eventos como esse aumenta com a mudança climática", lembra Fletcher, que achava que a ilha ainda teria anos até ser absorvida pelas ondas.

Não dava para acreditar, antes da passagem de Walaka, que só precisava de uma noite para limpá-la do mapa."A mensagem a ser mantida é que a mudança climática é real e está acontecendo agora", diz Randy Kosaki, Gerente de Pesquisa da NOOA no Monumento Nacional Marinho.

Escrito por De Freitas Agostinho
Última modificação

Sem Internet
Verifique suas configurações