Este astronauta voltou do espaço com um corpo diferente de quando partiu
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Este astronauta voltou do espaço com um corpo diferente de quando partiu

Os cientistas da NASA previram isso, e agora eles têm a prova: as viagens de longa distância no espaço afetam o DNA humano. Testemunhe as mudanças feitas por Scott Kelly, o astronauta americano que detém o recorde do número de dias consecutivos gastos em órbita: 340 no total. Esta estadia gerou nele uma infinidade de mudanças biológicas incluindo a ativação de genes particulares, os "genes espaciais".

Depois de 340 dias a bordo da Estação Espacial Internacional, é mesmo o próprio Scott Kelly que retornou à Terra? Bem, não completamente ... No final da sua estadia em órbita, o corpo do astronauta americano sofreu uma série de mudanças biológicas, incluindo uma alteração do seu DNA, como revelado por um estudo realizado pela NASA.

Para analisar a evolução de seu genoma, os cientistas da Agência Espacial Americana tiveram apenas que compará-lo a uma réplica perfeita: seu gêmeo, Mark Kelly, que permaneceu na Terra. Antes da epopeia espacial de Scott, os dois irmãos tinham características físicas, biológicas e genéticas semelhantes.

Mas assim que o astronauta voltou dois anos atrás, os pesquisadores descobriram diferenças surpreendentes: Scott Kelly era cinco centímetros mais alto do que antes de partir, sua massa corporal havia caído, sua microbiota intestinal estava abalada e seu DNA, mais exatamente a expressão de seu DNA, sofrera modificações.

Novas descobertas

Mais recentemente, no final de janeiro, uma nova revelação confirmou as mudanças no genoma de Scott Kelly. Os cientistas da NASA agora têm uma prova disso: o último ano do astronauta no espaço modificou a expressão de certos genes, ativando especificamente centenas de "genes espaciais". Como resultado, seu sistema imunológico, formação óssea, visão e outros processos fisiológicos foram alterados. 

"Quando ele foi ao espaço, produziu-se expressões genéticas como fogos de artifício", disse ao Business Insider, Christopher Masonn, um dos líderes do estudo e professor associado do Weill Cornell Medical College. Mais importante, essas mudanças foram parcialmente irreversíveis: embora algumas das modificações genéticas tenham voltado ao normal após o retorno à Terra, cerca de 7% delas ainda estavam presentes mais de dois anos após seu retorno. Além dos processos mencionados acima, as mudanças que persistem dizem respeito aos genes envolvidos no reparo do DNA, bem como àqueles que respondem a um ambiente rico em pouco oxigênio ou dióxido de carbono. Se essas mudanças puderem ser uma resposta do corpo ao ambiente espacial, as causas desses distúrbios ainda não estão claramente estabelecidas.

Estresse espacial influencia a ação dos genes

"Essas mudanças devem ser causadas pelo estresse das viagens espaciais, que podem causar mudanças nas vias biológicas das células", afirmam os cientistas da Agência Espacial dos EUA em um comunicado. "Tais ações podem desencadear a montagem de novas moléculas, como um lipídio ou proteína, degradação celular e podem ativar ou bloquear genes que alteram a função celular", diz a NASA.

Christopher Mason, no entanto, adianta uma hipótese para explicar essa reação biológica ainda pouco entendida: "Muitas vezes, quando o corpo encontra algo estranho, uma resposta imune é ativada. O corpo pensa que há uma razão para defender. Sabemos que, em alguns aspectos, estar no espaço não é uma experiência agradável, e esta é a manifestação molecular do corpo que responde a esse estresse ".

No entanto, pesquisadores apontam que esse tipo de modificação da expressão gênica não é surpreendente ou raro. Mesmo na Terra, expor um indivíduo a um ambiente diferente ou estressante pode levar a alterações na expressão de seu DNA. A descoberta sobre Scott Kelly não é menos interessante para os especialistas. 

Rumo a uma melhor preparação das viagens marcianas

Enquanto a NASA está atualmente tentando identificar todas as condições necessárias para viagens de longa distância no espaço, especialmente para Marte, entender melhor as razões e os mecanismos de ativação de "genes espaciais" poderia ajudar a tornar possível para tais missões, planejadas para durar quase três longos anos.

Os pesquisadores estão apenas no começo de suas descobertas. As análises continuam graças ao trabalho meticuloso de mais de 200 cientistas, de cerca de 30 países, que estão estudando as modificações genéticas, fisiológicas e biológicas induzidas no corpo de Scott Kelly após sua estadia um ano a bordo da ISS.

Esses especialistas internacionais prometem trazer outras revelações em breve, em um estudo que será publicado dentro de alguns meses. Um pouco de paciência antes de descobrir toda a extensão da agitação física sofrida pelo intrépido astronauta americano Scott Kelly. 

Escrito por De Freitas Agostinho
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