Um astronauta capturou um fascinante fenômeno de cima da Terra
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Um astronauta capturou um fascinante fenômeno de cima da Terra

Um astronauta capturou um momento impressionante de dentro da Estação Espacial Internacional (ISS). Batizado de "brilho do ar" ou "airglow" em inglês, ele é a razão para qual do céu à noite nunca ser completamente escuro.

De cima da Terra, a noite nunca é totalmente escura. Nimbante as camadas superiores da atmosfera com um brilho suave, o "brilho do ar" ("airglow" em inglês), é causado por um conjunto de fenômenos físicos. Recentemente, um astronauta a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) capturou esteincrível fenômeno.

Tirada a mais de 400 km acima da Austrália, a fotografia compartilhada pela NASA retrata um lindo céu noturno atravessado pela Via Láctea, com vista para uma terra não "azul como uma laranja", mas "laranja como uma laranja". O globo é envolvido por uma atmosfera de cor intensa, projetando sua luz sobre o corpo de metal da estação.

Alguns podem acreditar que essa luz não tem outra fonte além das luzes da rua que saturam nossas cidades. No entanto, uma cidade iluminada é o último lugar a partir do qual você pode observar o brilho do ar, porque sua origem é realmente celestial. De fato, ocorre na atmosfera superior, cenário de estranhas interações entre átomos ionizados, moléculas e raios solares.

Um brilhante balé cósmico

Muitos fenômenos estão na origem deste show. Por exemplo, eles podem ser átomos foto-ionizados, isto é, átomos aos quais os fótons do Sol rasgaram elétrons durante o dia, que se recombinam produzindo energia. Mas os raios cósmicos ou reações envolvendo principalmente oxigênio e nitrogênio na atmosfera também podem causar o aparecimento de brilho.

O "brilho do ar" está presente em todos os momentos acima de nossas cabeças. Se não o vemos durante o dia, é simplesmente porque o brilho do Sol, muito mais poderoso, o eclipsa. Mas se você tiver a oportunidade de ir para o meio do campo ou para o meio de um deserto no meio da noite, levante os olhos e terá a chance de ver sua cor mágica no céu. Para contemplar a luz do céu, às vezes basta saber como extinguir a nossa.

Escrito por De Freitas Agostinho
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