Formiga drácula: a mandíbula mais poderosa do reino animal

Formiga drácula: a mandíbula mais poderosa do reino animal

Formiga que vive na Oceania e Sudeste Asiático é o animal com a mandíbula mais rápida do mundo.

A mandíbula mais poderosa do mundo animal

Quando pensamos em mordidas fortes, logo nos vêm em mente os mais temidos e variados animais de grande porte, como por exemplo o jacaré, o leão ou o tubarão. Sempre encontramos nos noticiários casos de pessoas que foram atacadas por estes bichos e ficam gravemente feridas, ou até mesmo acabam morrendo. Porém, o mais recente estudo sobre a potência das mandíbulas dos diferentes animais mostrou resultados surpreendentes: o animal com a mandíbula mais potente do mundo é de uma simples formiga. Isso mesmo: trata-se da formiga Drácula, uma espécie de formiga que habita a Oceania e o Sudeste Asiático. Sua mandíbula levou o título de mais poderosa do mundo, e também é o movimento mais rápido do planeta: sua mordida alcança os 320 quilômetros por hora, sendo mais rápida até mesmo do que o piscar de olhos humanos.

O estudo foi publicado por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Illinois na revista periódica chamada Royal Society Open Science. O entomologista Andrew Suarez é o professor de biologia animal da universidade e é também o líder da pesquisa. No periódico, ele diz: "Essa alta velocidade de aceleração dos ataques que cria as forças de alto impacto é necessária para seus comportamentos predatórios e defensivos", explicou em relação à formiga drácula. "Essas formigas são fascinantes. Suas mandíbulas são muito incomuns", continuou ele.

O funcionamento da mordida da formiga drácula

O coautor do estudo, Adrian Smith, explicou um pouco melhor o processo que se dá a mordida da formiga drácula: "Mesmo entre formigas que amplificam o alcance de suas mandíbulas, as drácula são únicas: em vez de usar três partes diferentes para a mola, o trinco e o braço da alavanca, todas essas três partes são combinadas na estrutura da mandíbula". Ele também diz que o movimento realizado pelo inseto é bastante parecido com o estalar dos dedos do ser humano".

Mas por que essa formiga precisa de uma mordida tão poderosa assim? Segundo os cientistas, elas usam sua mandíbula poderosa para atacar outros insetos, principalmente os artrópodes, deixando-os atordoados; depois de morta, a presa é levada ao ninho para ser devorada pelas larvas, os filhotes das formigas. 

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Para chegar à essas conclusões sobre a potência da mandíbula da drácula, foram necessários equipamentos especiais para conseguir capturar o movimento todo. Os cientistas também afirmam que já existiam estudos sobre a formiga drácula, mas não tão aprofundados justamente pela falta de equipamentos capazes de capturar com exatidão a mordida como um todo. "Outros cientistas já haviam descrito o mecanismo, mas antes ninguém sabia a velocidade desse movimento. Tivemos de utilizar câmeras incrivelmente rápidas para captar todo o movimento. Também usamos tecnologia de raio-X para ver a anatomia dessas formigas e entender melhor como o movimento funciona", explicaram no periódico. Para finalizar, um esboço foi feito por um programa de computador para analisar com detalhes a estrutura da mandíbula do inseto, e como o movimento era realizado. "Concluímos que estávamos diante do mais rápido movimento já conhecido feito por um animal", concluíram. 

De Freitas Agostinho
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