As 10 descobertas mais selvagens de 2018 - parte 2
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As 10 descobertas mais selvagens de 2018 - parte 2

É difícil acreditar que os cientistas ainda encontrem espécies novas em 2018, mas um leão marsupial pré-histórico, um tubarão com olhos de desenho animado e uma vespa com armadura embutida são apenas algumas das criaturas que foram descobertas este ano.

O nome foi dado em homenagem ao icónico personagem corcunda de Victor Hugo, este crustáceo foi encontrado perto da Antártida. Pesquisadores na Bélgica descobriram esses minúsculos corcundas antárticos, e os batizaram segundo a personagem de Victor Hugo.

A família a que pertence o Epimeriaquasimodo é conhecida pelas suas cores brilhantes e formas surpreendentes e contorcidas. O Colégio SUNY de Ciências Ambientais e Florestais diz que, em close-up, sua textura é "reminiscente de dragões mitológicos".

Ao contrário de seus parentes de lagosta, esses tipos de anfípodes são crustáceos que não têm uma casca. Este besouro desconcertante foi descoberto a viver entre formigas na Costa Rica.

Esses pequenos "besouros desconcertantes" laranja-avermelhados não se parecem com besouros comuns. Em vez disso, eles se parecem com as formigas com as quais convivem.

Na verdade, eles fingem ser formigas. Como seus corpos são da forma, tamanho e cor exatos da colônia de formigas nômadas com as quais convivem, os besouros prendem-se às formigas, permitindo que façam todo o trabalho cada vez que as formigas se mudam para um novo local.

Um peixe-lagarto hermafrodita foi encontrado num lote australiano com mais de 40.000 espécies.

O mar profundo pode ficar muito solitário e escuro, então este peixe-lobo do fundo do mar desenvolveu órgãos reprodutivos masculinos e femininos para aumentar a sua espécia. Por causa disso, pode se acasalar com qualquer outro do seu tipo.

Ele foi aparado pela primeira vez num enorme carregamento na costa leste da Austrália em 2017 e foi declarado uma espécie este ano. O nome técnico feroz, Bathysaurus ferox, é apropriado, já que esse peixe é um dos principais predadores de seu habitat - apesar de ter apenas 20 centímetros de comprimento. Tem uma boca cheia de dentes afiados e comerá essencialmente qualquer coisa no seu caminho.

Apesar da sua aparência assustadora e graças a ser um hermafrodita, esta espécie não vai a lugar nenhum tão cedo.

Um besouro que nunca vê a luz do dia foi encontrado numa caverna no sul da China. Outro exemplo de adaptação e evolução, esse besouro assustador da caverna perdeu sua pigmentação, asas e olhos. Encontrado no sul da China, o Xuedytes bellus está em casa entre a maior e mais diversificada coleção de besouros terrestres que habitam as cavernas.

Com menos de meia polegada de comprimento, esses besouros têm corpos longos e esguios, sem asas. De acordo com a Faculdade SUNY de Ciências Ambientais e Florestais, o besouro é mais "marcante no alongamento dramático de sua cabeça e protórax, o segmento do corpo imediatamente atrás da cabeça ao qual o primeiro par de pernas se une".

Um leão marsupial que existiu há mais de um milhão de anos foi descoberto a partir de um fóssil encontrado na Austrália. Pesquisadores da Universidade de New South Wales, na Austrália, encontraram fósseis que sugeriam a existência de uma criatura marsupial, semelhante a um leão, que percorria a Terra durante a era do Oligoceno.

Estima-se que o leão pesava não mais que 25 quilos e os pesquisadores o comparam a um husky siberiano moderno. Apesar de ser um predador, acredita-se que este animal tenha sido um omnívoro - desfrutando de uma dieta à base de carne e vegetais.

Um novo tipo de crocodilo foi descoberto em África. Uma nova espécie de crocodilo, que antes se pensava ser parte de outra espécie, recebeu seu nome e distinção a 24 de outubro na revista "Zootaxa".

O crocodilo de focinho fino da África Central pode ser encontrado em toda a África, desde Camarões até a Tanzânia. Ele foi confundido com sua contraparte, a Mecistops cataphractus, até que cientistas da Universidade Internacional da Flórida encontraram diferenças na aparência: o focinho delgado tem escamas mais lisas e mais suaves do que o seu parente, além de um crânio diferente.

Pesquisadores estimam que existam apenas cerca de 500 desses crocodilos, tornando esta nova espécie criticamente ameaçada.

Escrito por De Freitas Agostinho
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