Alfa-fetoproteína: definição, papel, como analisar os resultados?

Alfa-fetoproteína: definição, papel, como analisar os resultados?

A alfa-fetoproteína, alfa-1-fetoproteína (AFP) ou fetuína, é uma glicoproteína secretada pelo fígado e pela vesícula vitelina fetal. Em mulheres grávidas, sua dosagem é recomendada para detectar qualquer anormalidade de desenvolvimento. Em adultos, é usado para detectar um tumor.

Alfa-fetoproteína, o que é isso?

É uma das primeiras alfa-globulinas detectáveis no sangue materno durante o desenvolvimento embrionário. Geralmente realizada entre a 16ª e a 18ª semana de gestação, sua dosagem faz parte do diagnóstico pré-natal de várias anomalias congênitas. É frequentemente associada à medição do hormônio gonadotrófico coriônico humano (hCG) e dos hormônios placentários para detectar, o mais cedo possível, uma malformação do tubo neural, ou seja, o futuro sistema nervoso.

Esse exame também identifica uma anomalia cromossômica, como a síndrome de Down. Em adultos, a análise da alfa-fetoproteína pode ser uma das ferramentas de diagnóstico para certos tipos de câncer: câncer testicular não seminoma, tumor germinativo ovariano, câncer de ducto biliar, câncer de cólon, linfoma...

Dosagem de alfa-fetoproteína

Em adultos e mulheres grávidas, os níveis de alfa-fetoproteína são avaliados a partir de uma amostra de sangue colhida por punção venosa na dobra do cotovelo. Em certas situações muito particulares, a dosagem é feita pela análise do líquido amniótico cuja amostra é retirada durante uma amniocentese.Valores normais são os seguintes:

- em adultos: nível de alfafetoproteína;

- em mulheres grávidas: nível de alfa-fetoproteína entre 10 e 200 ng / ml entre a 13ª e a 28ª semana de gravidez;

- no líquido amniótico: nível de alfa-fetoproteína entre 7000 e 20 000 ng / ml entre a 14ª e a 16ª semana de gestação.

Níveis de alfa-fetoproteína muito baixos: o que isso significa?

Em gestantes, uma concentração abaixo que as normas indicativas pode revelar uma toxoplasmose ou uma anomalia cromossômica do tipo trissomia 21. No entanto, uma dosagem anormalmente baixa não pode por si só levar a confirmar tal diagnóstico. Deve-se notar que os níveis de alfa-fetoproteína flutuam consideravelmente durante a gravidez. Portanto, é necessário realizar exames adicionais.

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Níveis de alfa-fetoproteína muito altos: o que isso significa?

A elevação dos níveis de alfa-fetoproteína pode ter muitas origens. Em mulheres grávidas, isso pode indicar uma anormalidade do tubo neural, como espinha bífida ou anencefalia. Mas uma taxa anormalmente alta também pode revelar uma malformação do trato digestivo ou nefropatia congênita. Observe que a taxa dessa proteína também aumenta no caso de gestação gemelar.

Em adultos, uma concentração maior que o normal pode indicar a presença de cirrose, carcinoma hepatocelular, hepatite viral ou alcoólica, câncer testicular...

Danielle Pereira
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